Visite de la cathédrale de Lausanne – la plus grande église gothique de Suisse

Visitez la cathédrale de Lausanne pour découvrir l’église gothique primitive la plus importante de Suisse et écouter un magnifique orgue moderne.

Intérieur de la cathédrale de Lausanne

La cathédrale de Lausanne est la plus grande et sans doute la plus importante église gothique précoce de Suisse. Elle date principalement de la fin du 12e et du début du 13e siècle et a donc influencé de nombreuses églises qui ont suivi. L’intérieur harmonieux est particulièrement beau, les détails architecturaux gothiques constituant les principales décorations. Des sculptures du début du XIIIe siècle ont survécu dans le portail peint, mais les vitraux sont pour la plupart modernes. Tout comme le magnifique orgue Fisk – le premier orgue à tuyaux américain installé dans une cathédrale européenne.

Cathédrale de Lausanne de style gothique précoce

La construction de la cathédrale gothique Notre-Dame de Lausanne a commencé en 1170 pour remplacer une église romane antérieure. La nouvelle église était en grande partie achevée en 1235, bien que certaines parties aient été modifiées, notamment à l’extrémité ouest, où l’avant-corps et la nef n’ont été reliés qu’au début du XVIe siècle.
La cathédrale de Lausanne n’a été officiellement inaugurée qu’en 1275 en présence du pape Grégoire X et de Rudolf Ier d’Allemagne, le premier roi Habsbourg d’Allemagne. En 1440, le dernier des antipapes historiques, Félix V, est intronisé dans la cathédrale. À ce stade de l’histoire, le lac Léman était encore principalement connu sous le nom de lac de Lausanne (dans diverses langues et avec une orthographe incohérente).

Voûte du chœur de la cathédrale de Lausanne

La Réforme est arrivée à Lausanne en 1536 avec l’occupation bernoise et les idées de Zwingli, plutôt que celles de Calvin, qui était surtout actif dans la ville voisine de Genève. L’église a été dépouillée de la plupart de ses œuvres d’art, de ses sculptures et de son mobilier – certains des rares objets qui ont survécu se trouvent au Musée d’histoire de Berne.
La vénération de la Vierge cessa, ce qui affecta un peu les finances, ce qui était un problème car la cathédrale de Lausanne était construite en grès particulièrement tendre (molasse) qui nécessitait des réparations presque dès le début. Au cours du 19e siècle, la cathédrale a failli s’effondrer mais a finalement été restaurée par Eugène Viollet-le-Duc. Les travaux d’entretien se poursuivent sans relâche.

Conception de la cathédrale de Lausanne

Beffroi de la cathédrale de Lausanne
La cathédrale de Lausanne est une basilique gothique typique avec une triple nef, un transept en saillie, des plafonds voûtés et un chœur avec un déambulatoire sur le côté est. Il s’agit d’un édifice gothique très précoce érigé à la même époque que Notre-Dame de Paris et la cathédrale de Chartres.
La cathédrale de Lausanne prétend également être la plus grande église gothique de Suisse. Elle mesure 99,75 m de long avec un transept de 42,1 m. Le clocher est haut de 67,5 m tandis que la tour-lanterne au-dessus de la croisée a été élevée à 79,6 m par Viollet-le-Duc.
À l’origine, une seule tour était prévue, ce qui explique l’épaisseur des piliers de la travée la plus occidentale. Cependant, les plans ont été modifiés pour deux tours occidentales, dont une seule a été achevée. Ce beffroi, avec sept cloches dont une du début du XVe siècle, peut être escaladé – 224 marches pour une belle vue (entrée par l’intérieur de la librairie).
Extérieur de la cathédrale de Lausanne

La cathédrale de Lausanne vue du nord-ouest

Bien que située sur une colline, la cathédrale de Lausanne est entourée d’autres bâtiments et est difficile à voir dans son profil complet. Elle est mieux vue de l’ouest et du sud, le côté nord étant plutôt dépouillé et un peu volumineux pour une cathédrale gothique.
Le portail occidental de Montfalcon a été en grande partie reconstruit à la fin du XIXe siècle, pour compléter le projet de restauration de Viollet-le-Duc. Son image a été utilisée pour la création du roi David grandeur nature, tandis que des collaborateurs ont servi de modèles pour les autres grandes sculptures. Le portail a été récemment restauré et se trouve actuellement en particulièrement bon état. Le reste de la façade occidentale est assez sobre.

Intérieur gothique harmonieux

Nef et chœur gothiques de la cathédrale de Lausanne
L’intérieur de la cathédrale de Lausanne impressionne par sa longue nef et l’aspect étonnamment harmonieux des piliers et des voûtes, malgré les trois maîtres d’œuvre et le style gothique encore en développement et en expérimentation pendant la période de construction de l’église. La plus grande partie de la nef centrale reste sans ornement, à l’exception des détails architecturaux gothiques et de la chaire du XVIe siècle.
Le chœur avec le déambulatoire, la partie la plus ancienne de l’église, brille également par ses détails architecturaux gothiques, mais très peu d’art supplémentaire. Les vitraux ici, comme dans le reste de l’église, datent des XIXe et XXe siècles.
Dans l’angle nord-ouest, dans la base de la tour qui n’a jamais été achevée, on peut voir un ensemble de stalles de chœur datant d’environ 1500 dans la chapelle Montfalcon. (Aymon de Montfalcon était l’évêque local entre 1504 et 1509 – il a finalement relié l’église et l’ouvrage occidental en fermant la route qui passait entre la nef et les tours).
En montant dans la tour, on aperçoit de petites sections des stalles originales du chœur du 13e siècle. Quelques autres trésors de l’église se trouvent maintenant au Musée d’histoire de Berne.

Portail peint de la cathédrale de Lausanne

L’un des points forts de la cathédrale de Lausanne est le portail peint. À l’origine, l’entrée principale de l’église, ce portail du début du XIIIe siècle a été fermé pour protéger l’art et renforcer la structure du bâtiment. L’accès au portail n’est désormais possible que depuis l’intérieur de l’église.
Les sculptures en grès, qui font parfois partie de la structure du bâtiment, ont été peintes. Ce fait est si important qu’il a donné au portail le nom de Portal Peint. En effet, au Moyen Âge, même des sculpteurs aussi talentueux que Tilman Riemenschneider recevaient un cachet inférieur à celui de l’artiste qui peignait les figures.

Le portail peint

Les personnages grandeur nature du portail sont représentés dans le sens des aiguilles d’une montre à partir de l’archange Gabriel fendant les portes : Du Nouveau Testament : Pierre, Paul, les évangélistes Jean, Matthieu, Luc et Marc ;
De l’Ancien Testament : Isaïe, David, Jérémie et Moïse ;
Reliant l’ancien et le nouveau : Jean le Baptiste et Siméon avec l’Enfant Jésus.
Les archivoltes sont principalement ornées des vieillards de l’apocalypse et des ancêtres du Christ. Toutes les figures ne sont pas encore identifiables, car plusieurs ont perdu leurs attributs traditionnels.

La lentille et le tympan au-dessus des portes fendues menant à l’église représentent des événements clés de la vie de la Vierge. La lentille est divisée en deux : la dormition – le corps de la Vierge est descendu dans un sarcophage, et l’assomption – Marie est ressuscitée et accueillie par des anges. Notez certaines des ailes colorées. Sur le tympan figure le couronnement de la Vierge. Cette représentation est assez courante dans l’art catholique romain, mais l’iconographie est ici unique à Lausanne : le Christ est le protagoniste central et une figure beaucoup plus grande. Il prend la couronne à sa gauche pour la poser sur la tête de Marie à sa droite.
Il est tout à fait remarquable que ces représentations de légendes de Marie non bibliques aient survécu à la période protestante alors que le reste de l’église a été nettoyé des saints et de nombreuses décorations. De nombreuses Liebfraukirche ont conservé leur nom après leur conversion en église luthérienne, mais les statues de Marie ont pour la plupart été retirées (bien que certaines soient revenues comme objets d’art au XXe siècle). Les disciples de Calvin et de Zwingli étaient souvent beaucoup plus stricts en matière de sculptures et d’art.

 

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